La recolección de polvo mantiene seguros a los trabajadores de concreto

Puntos clave

  • A partir del 23 de septiembre de 2017, los nuevos reglamentos de OSHA requerirán que los contratistas adopten procedimientos adicionales para proteger a los trabajadores de la exposición a la sílice suspendida.
  • La adecuada recolección de polvo de concreto en la fuente es la mejor manera de proteger a los trabajadores.
  • Las herramientas industriales libres de polvo y las aspiradoras de recolección de polvo son los sistemas más confiables y eficientes que los contratistas pueden usar para evitar el polvo de concreto en los sitios de trabajo.

La exposición continua al polvo de sílice suspendido puede presentar peligros significativos para la salud, y con el tiempo, incluso puede resultar mortal. Para aumentar la seguridad de los trabajadores concretos en los sitios de construcción, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) está instituyendo reglamentos más estrictos para la recolección de polvo de concreto. La adecuada contención del polvo de concreto que contiene sílice es una de las precauciones de seguridad más importantes que los empleadores pueden tomar para proteger a los trabajadores.


Peligros del polvo de sílice

El polvo de sílice se ha clasificado como carcinógeno y varios estudios han demostrado los peligros asociados con la exposición a largo plazo. Los investigadores han identificado una conexión entre la inhalación de partículas de sílice que se encuentran en el polvo de concreto y el desarrollo posterios de varias afecciones respiratorias, que incluyen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, bronquitis crónica y asma no reversible. Otros efectos adversos de las partículas de sílice en el cuerpo humano incluyen el cáncer de pulmón y la silicosis, el desarrollo de pequeñas lesiones en el tejido pulmonar, que restringe severamente la absorción de oxígeno.

Armado con múltiples estudios y evidencia de apoyo, OSHA ha desarrollado nuevos reglamentos para proteger a los trabajadores de concreto del polvo de sílice. A partir del 23 de septiembre de 2017, estas nuevas reglas de OSHA requerirán que los contratistas adopten procedimientos adicionales para medir los niveles de polvo de sílice, mitigar el polvo en el sitio de trabajo y proteger a los trabajadores de la exposición a la sílice suspendida. El reglamento de polvo de sílice de OSHA establece que las aspiradoras de recolección de polvo deben tener un filtro con 99.00 % de eficacia de filtración o mejor.


Control de polvo de sílice y mejores prácticas

El sistema de recolección de polvo de sílice correcto puede mejorar drásticamente la seguridad del trabajador de concreto y la calidad del aire en el sitio de trabajo. Las mejores herramientas para la recolección segura de polvo de concreto incluyen aspiradoras especializadas y herramientas industriales asistidas por aspiradoras que reducen drásticamente el peligro potencial en la fuente.

Las aspiradoras de recolección de polvo de sílice funcionan mejor cuando los trabajadores están capacitados adecuadamente y usan las mejores prácticas aceptadas por la industria:

  • Mantenga la manguera de aspiración despejada y libre de residuos, curvas cerradas y pliegues.
  • Si la aspiradora no es autolimpiante, enciéndala y apáguela para minimizar la acumulación de polvo en el filtro.
  • Cambie cualquier bolsa de recolección de la aspiradora tan pronto sea necesario.
  • Configure el mantenimiento regular del filtro y los horarios de limpieza.
  • Evite la exposición al polvo de sílice al cambiar las bolsas de aspiradora, limpiar el equipo o reemplazar los filtros de aire.

Recolección de polvo de sílice en húmedo/supresión de polvo

Además de utilizar las aspiradoras para eliminar el polvo de concreto, los métodos y herramientas de corte adecuados pueden tener un gran impacto en la prevención del polvo de sílice suspendido. Estudios recientes han demostrado que el corte de concreto húmedo puede reducir drásticamente los niveles de polvo de sílice respirable en el entorno de un trabajador. El equipo de control alimentado con agua es útil para cortar concreto sin polvo, y es especialmente útil en el molido y pulido del concreto, así como en el corte de materiales con ruedas abrasivas.

Las herramientas y sierras de pulido húmedas usan un suministro constante de agua para moler y cortar. Estas herramientas pueden incluir un pico o boquilla que dirige un chorro de agua hacia la muela de pulido, o un ayudante puede aplicar agua a mano con una boquilla de pulverización. Las pulidoras alimentadas con agua pueden proporcionar control del polvo de concreto en superficies desiguales y alrededor de bordes y esquinas, lo que plantea problemas para los equipos como aspiradoras de recolección de polvo.


Ajustes de la práctica de trabajo para reducir la exposición al polvo de sílice

Hay muchos pasos que los contratistas pueden tomar para reducir la exposición al polvo de concreto y para proteger a los empleados:

  • Use una rueda de corte más pequeña y la herramienta menos agresiva para el trabajo. Las ruedas grandes y agresivas tienden a generar más polvo y mayores tasas de exposición a la sílice.
  • Minimiza la cantidad de pulido fino. Por ejemplo, cuando los materiales se eliminan por astillado en lugar de triturar, se crea menos polvo. Use un cincel, un martillo o una herramienta de corte eléctrico para eliminar la mayor cantidad de material posible antes de usar una amoladora para suavizar la superficie.
  • Requiere protección respiratoria. Si el pulido húmedo no es una opción y las exposiciones de sílice no se pueden reducir dentro del límite de exposición permisible de OSHA, los trabajadores de la construcción necesitarán una protección respiratoria adecuada. Si se requieren respiradores, los empleadores deben implementar un programa de protección respiratoria de acuerdo con el reglamento de OSHA para protección respiratoria. Debe incluir lo siguiente:
    • Selección adecuada del respirador
    • Prueba de ajuste
    • Instrucciones sobre uso, mantenimiento y limpieza adecuados del respirador
    • Evaluaciones médicas de trabajadores de la construcción
    • Formación
  • Priorizar la seguridad eléctrica. Use interruptores de circuito de falla a tierra (Ground-Fault Circuit Interrupters, GFCI) y conectores eléctricos impermeables para herramientas eléctricas y equipos utilizados en obras de construcción. Estas características de seguridad son muy importantes en áreas mojadas o húmedas, incluso en los sitios donde se usa agua para controlar el polvo.

CS Unitec ofrece una variedad de herramientas de control de polvo de concreto para aplicaciones de aserrado, perforación, preparación de superficies y perforación. El uso de estas herramientas con nuestras aspiradoras personalizadas crea un sistema de corte de concreto con una exposición mínima al polvo de sílice. Nuestras aspiradoras de recolección de polvo estándar tienen una eficacia de filtración del 99.9930 %, mientras tanto, nuestras aspiradoras HEPA tienen una eficacia de filtración del 99.999 %; ambos por encima de la eficiencia de filtración requerida por OSHA.

Es responsabilidad de cada empresa seguir todos los reglamentos de seguridad estatales y locales de OSHA con respecto a la elección, operación y mantenimiento de herramientas industrial y sistemas de recolección/supresión de polvo. Esto incluye herramientas industriales y sistemas utilizados cuando se trabaja con materiales que contienen sílice cristalina.  Para obtener más información sobre las pautas y reglamentos de recolección de polvo de sílice de OSHA, visite los enlaces a continuación:

Llame hoy mismo a CS Unitec al 888-240-2021 para analizar sus necesidades de contención de polvo de concreto o para obtener más información sobre los reglamentos de polvo de sílice de OSHA que entrarán en vigencia el 23 de septiembre de 2017.