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Cumplimiento de los reglamentos de polvo de sílice de OSHA

Puntos clave

  • El polvo de sílice se utiliza en una variedad de aplicaciones de construcción, y sin las precauciones adecuadas en el sitio de trabajo, puede ser peligroso cuando se inhala.
  • Enfermedades como la silicosis, la tuberculosis y el cáncer de pulmón se han relacionado con la exposición al polvo de sílice a largo plazo.
  • Los nuevos reglamentos de OSHA han actualizado los límites de exposición permisibles de polvo de sílice (Permissible Exposure Limits, PEL) a 50 microgramos por pies cúbicos de aire.
  • Las mejores prácticas de la industria, incluida la inversión en herramientas y equipos especializados, pueden ayudar a los empleadores a proteger a los trabajadores y mitigar los riesgos de seguridad.

Información general

Cada año, las enfermedades en el lugar de trabajo cobran la vida de miles de trabajadores de EE. UU. y la sílice cristalina respirable o polvo de sílice es especialmente peligrosa. Los empleados que inhalan partículas diminutas de sílice cristalina corren el riesgo de desarrollar enfermedades graves, algunas de las cuales pueden ser mortales. Si bien el simple hecho de estar cerca de materiales que contienen sílice no es peligroso, cuando las actividades en el sitio de trabajo causan la liberación de polvo respirable, pueden surgir situaciones peligrosas. Al seguir las nuevas normas de OSHA y utilizar los sistemas adecuados de control de polvo de sílice, los empleadores pueden mantener a sus trabajadores a salvo de los peligros de la sílice cristalina.


¿Qué es la sílice cristalina?

La sílice cristalina es un mineral que se encuentra en muchos materiales naturales, y se usa a menudo en sitios de construcción y para la fabricación de productos industriales. Si bien los materiales como el suelo, la arena, el mortero y el concreto son más conocidos por contener sílice cristalina, existen muchos otros materiales que pueden representar un peligro:

  • Asfalto
  • Ladrillo
  • Cemento
  • Hojas de yeso
  • Productos de fibra de cemento
  • Lechada
  • Gunita/concreto proyectado
  • Pinturas que contienen sílice
  • Yeso
  • Roca
  • Tejas
  • Piedra (incluyendo granito, piedra caliza, cuarcita, arenisca, pizarra, pizarra, cultivada, etc.)
  • Estuco/EIFS
  • Terrazzo
  • Baldosa (arcilla y cerámica)

La sílice cristalina se crea durante las operaciones generadoras de polvo, como aserrado, corte, mezclado, pulido/raspado y perforación de los materiales antes mencionados. La gran versatilidad de la sílice cristalina lo convierte en un peligro dentro de muchas industrias de construcción y fabricación:

  • Construcción general
  • Fabricación de vidrio
  • Laboratorios dentales
  • Producción de joyas
  • Mezcla lista de concreto
  • Operaciones marítimas
  • Fundiciones
  • Productos refractarios
  • Concreto
  • Operaciones de gas y petróleo

Los peligros de la sílice cristalina

El polvo de sílice ha sido clasificado como carcinógeno humano, y respirarlo puede provocar varios problemas de salud:

  • Silicosis. Cuando el polvo de sílice respirable ingresa a los pulmones, puede causar la formación de tejido cicatricial. Esto reduce la capacidad de los pulmones para absorber oxígeno. Actualmente no hay cura para la condición, y en casos severos, la silicosis puede ser fatal.
  • Tuberculosis. Cuando la función pulmonar se ve afectada por condiciones como la silicosis, un trabajador será más susceptible a desarrollar tuberculosis y otras infecciones pulmonares. Esta enfermedad infecciosa puede ser resistente al tratamiento y la infección puede diseminarse a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo.
  • Cáncer de pulmón. Un estudio de 2013 completado en la Universidad de Emory encontró evidencia consistente y sólida de que la exposición a la sílice aumentará el riesgo de cáncer de pulmón.
  • La enfermedad renal, incluida la enfermedad renal en etapa terminal y la nefritis y las enfermedades respiratorias no malignas como la bronquitis crónica también son peligros reales.

Reglamentos de OSHA y sílice cristalina

Los reglamentos de OSHA para los límites de exposición permisibles de sílice (Permissible Exposure Limits, PEL) comenzaron en la década de 1960, pero hasta hace poco, esos reglamentos se declararon obsoletos, con falta de uniformidad y no protegían adecuadamente la salud del trabajador. Desde el establecimiento de las pautas iniciales, las organizaciones gubernamentales como el programa nacional de toxicología de EE. UU., el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer han identificado independientemente la sílice cristalina como un carcinógeno peligroso. Estos desarrollos llevaron a nuevas reglas revisadas que ayudarán a reducir el riesgo de enfermedad entre los trabajadores que están expuestos e inhalan sílice cristalina.


Límites de exposición permisibles

Las nuevas pautas de OSHA han establecido un límite PEL revisado para la exposición al polvo de sílice del trabajador. Ahora, ese límite se establece en 50 microgramos por pies cúbicos de aire, que se promedia a lo largo de un día de trabajo de ocho horas. Este nivel será el mismo para todos los lugares de trabajo cubiertos por la norma e incluye tanto la industria de la construcción como los sitios de trabajo de la industria marítima general.


Reglamentos para la industria de la construcción

El reglamento de sílice cristalina de OSHA para la industria de la construcción requiere que los empleadores limiten la exposición de los trabajadores al polvo de sílice, y proporciona alternativas flexibles para acomodar a los pequeños empleadores. Los empleadores deben usar un método de control de sílice como se indica en esta tabla dentro del estándar de construcción, o pueden medir la exposición al sílice y tomar una decisión independiente sobre las medidas de control de polvo que funcionan mejor en su lugar de trabajo.

Independientemente del método de control de exposición que se seleccione, los empleadores de la construcción que están cubiertos por la norma deberán cumplir con los siguientes requisitos:

  • Crear e implementar un plan de control de exposición escrito. Este plan debe identificar las tareas que involucrarán la exposición al polvo de sílice y los métodos que se utilizarán para proteger a los trabajadores. Debe incluir procedimientos de restricción para limitar el acceso a áreas consideradas como riesgos de alta exposición.
  • Identifica un líder del plan. Cada empleador debe designar a una persona competente para que sea responsable de la implementación del plan por escrito.
  • Desarrollar restricciones de limpieza. Las prácticas de limpieza que pueden exponer a los trabajadores al polvo de sílice deben ser restringidas, especialmente cuando existen otras alternativas disponibles. Por ejemplo, los trabajadores nunca deben limpiar las áreas que contienen sílice con aire comprimido o cepillos secos, y cualquier equipo de aspiradora que se use debe tener un índice de eficiencia mínimo del 99.00 %. Bajo el reglamento de polvo de sílice de OSHA, se requiere que las aspiradoras estándar de recolección de polvo tengan una eficiencia de filtración del 99.00 % y que las aspiradoras HEPA tengan una eficiencia de filtración del 99.97 %. Los trabajadores también deberían tener acceso a lavabos grandes y artículos de tocador adecuados para limpiar después de un día de trabajo.
  • Ofrezca exámenes médicos. Los trabajadores que deben usar un respirador al menos 30 días al año deben recibir un examen médico cada tres años. Estos exámenes incluirán pruebas de función pulmonar y radiografías de tórax.
  • Implementar la capacitación adecuada. Todos los trabajadores deben ser entrenados en operaciones que conducen a la exposición a la sílice y las mejores prácticas para limitar la exposición.
  • Mantener registros. Los empleadores deben mantener registros precisos de la exposición de sílice de los trabajadores y las fechas del examen médico.

Los empleadores de la construcción deben observar todos los requisitos estándar de cumplimiento de polvo antes del 23 de septiembre de 2017. La evaluación de laboratorio de los requisitos de muestra de exposición comenzará el 23 de septiembre de 2018.


Reglamentos de las industrias generales y marítimas

OSHA estima que más de 100,000 trabajadores de las industrias generales y marítimas están expuestos a niveles de polvo de sílice que exceden el nuevo PEL. El nuevo reglamento exige que los empleadores en esta industria adopten varias prácticas:

  • Mida la exposición a la sílice. Los empleadores necesitarán medir la cantidad de sílice a la que están expuestos los trabajadores si se encuentra a un nivel de acción mayor de 25 microgramos por metro cúbico de aire. Si las exposiciones de sílice están por encima del PEL de 50 microgramos por metro cúbico, se deben tomar las medidas de protección adecuadas.
  • Limite el acceso de alto riesgo. Los trabajadores deberían tener acceso limitado a las áreas con exposición al polvo de sílice por encima del PEL.
  • Control de polvo y respiradores. Se deben usar controles de polvo y sistemas de recolección de polvo de sílice para proteger a los trabajadores de las exposiciones de sílice que exceden el PEL. Cuando la exposición a PEL no puede ser limitada, se deben proporcionar respiradores.
  • Desarrollar restricciones de limpieza. Las prácticas de limpieza que pueden exponer a los trabajadores al polvo de sílice deben ser restringidas, especialmente cuando existen otras alternativas disponibles.
  • Crear e implementar un plan de control de exposición escrito. Al igual que en la industria de la construcción, el plan debe identificar las tareas que involucrarán la exposición al polvo de sílice y los métodos que se utilizarán para proteger a los trabajadores. Debe incluir procedimientos de restricción para limitar el acceso a áreas consideradas como riesgos de alta exposición.

Al igual que los reglamentos de la industria de la construcción, los requisitos de examen médico, capacitación y registro también aplican a los reglamentos de las industrias generales y marítimas. Los empleadores deben cumplir con todos estos requisitos antes del 23 de septiembre de 2018, aunque existen algunas excepciones disponibles para las operaciones de vigilancia médica y fracturación hidráulica dentro de la industria del gas y el petróleo.


Mejores prácticas de la industria: Cumpla con los reglamentos de OSHA y ayude a prevenir problemas de salud relacionados con la sílice

Hay una variedad de pasos que los empleadores pueden seguir para cumplir con los reglamentos de OSHA y prevenir los peligros del polvo de sílice, incluso el uso de herramientas y equipos de control de polvo de sílice especializados:

  • Proporcionar controles administrativos y de ingeniería cuando sea posible. Esto incluye gabinetes de limpieza de la superficie de chorro y ventilación de evacuación local. Si se requiere para reducir la exposición por debajo del PEL, los empleadores pueden usar sistemas de recolección de polvo de sílice y deben usar equipo de protección.
  • Invierta en recolectores de polvo apropiados. Los reglamentos de OSHA requieren que los recolectores de polvo proporcionen un flujo de aire igual o superior al recomendado por el fabricante de la herramienta, y que contengan un filtro con un 99.00 % o más de eficiencia. En CS Unitec, nuestras aspiradoras estándar ofrecen una eficiencia del 99.73%, mientras que nuestras aspiradoras HEPA tienen una calificación de eficiencia del 99.99%, ambas son más altas que el requisito de OSHA del 99.00% para trabajos de construcción temporales.
  • Reemplace los materiales de sílice cristalina con una alternativa más segura, cuando sea posible.
  • Utilice cualquier método de supresión de polvo disponible, incluido el uso de aerosoles de agua.
  • Si se requiere un respirador, solo use un respirador con certificación N95 de NIOSH. Estos no deben ser alterados, y el personal debe estar bien afeitado para crear el sello apropiado entre la cara y el dispositivo.
  • Para la limpieza de la superficie a chorro abrasivo, solo se deben usar respiradores de aire suministrados por chorro abrasivo tipo CE.
  • Implemente y participe en el monitoreo de la exposición, la capacitación y las evaluaciones de salud para controlar los efectos adversos para la salud que podrían resultar de la exposición al polvo de sílice.
  • Tenga en cuenta los riesgos de exposición al sílice cristalino y recuerde que fumar aumentará el daño causado por la exposición.

Desde los sistemas industriales de recolección de polvo de sílice hasta las herramientas industriales conectadas a aspiradoras, los controles correctos serán esenciales para el cumplimiento de OSHA así como para la seguridad del trabajador.

OSHA reconoce que la mayoría de los empleadores desean priorizar la seguridad de los empleados y proteger a los trabajadores de los peligros en el sitio de trabajo. Desde las publicaciones del sitio web a un especialista capacitado en asistencia de cumplimiento, la agencia trabajará con pequeñas empresas para asegurar el cumplimiento de estos nuevos reglamentos de sílice cristalino.

Como referencia, el Centro de Investigación y Capacitación en Construcción ha creado un útil programa “Crear un plan para controlar el polvo” que guiará a los contratistas y demás personal de seguridad en el sitio de trabajo a través de los pasos para crear una exposición escrita plan de control y proteger a los trabajadores empleados en sitios de trabajo que crean polvo de sílice.


Nuestras aspiradoras de recolección de polvo

La eliminación con aspiradora es el método más efectivo para controlar el polvo de sílice creado por herramientas industriales. Las aspiradoras estándar de CS Unitec tienen un 99,93 % de eficiencia, mientras que nuestras aspiradoras de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) tienen un 99,99 % de eficiencia, ambas muy por encima de los mandatos de OSHA. Nuestro sistema coloca la cubierta y la manguera de aspiración junto a la broca o cuchilla de la herramienta, lo que garantiza que el polvo de sílice se recolecte en la fuente antes de que se suspenda en el aire. Todas las aspiradoras de recolección de polvo CS Unitec vienen con varias características que hacen que los trabajos de construcción sean más seguros y efectivos:

  • El exclusivo sistema de limpieza de filtro por impulsos electromagnéticos de CS Unitec hace vibrar los filtros para eliminar el polvo, lo que maximiza la succión y duplica la vida útil del filtro. Esta característica se puede activar manualmente y también puede iniciarse automáticamente sin interrupción cuando la aspiradora detecta una potencia de succión reducida.
  • Capacidades de aspiración en húmedo.
  • Enchufes de toma de energía incorporados. El apagado de la herramienta industrial también corta la energía de las aspiradoras, luego de una demora para garantizar que se extraiga todo el polvo de la manguera.
  • Mangueras de aspiración de quince pies y cables de alimentación de veintisiete pies para máxima portabilidad y maniobrabilidad.
  • Tanques de alta capacidad. El tamaño varía según el modelo.

CS Unitec también ofrece una variedad de herramientas de concreto y mampostería con extracción de polvo para aplicaciones de aserrado, perforación, preparación de superficies y perforación. El uso de estas herramientas industriales con nuestros sistemas de aspiración eficientes para recolectar polvo de sílice en la fuente ofrece protección adicional para el operador.

Es responsabilidad de cada empresa seguir todos los reglamentos de seguridad estatales y locales de OSHA con respecto a la elección, operación y mantenimiento de herramientas industrial y sistemas de recolección/supresión de polvo. Esto incluye herramientas industriales y sistemas utilizados cuando se trabaja con materiales que contienen sílice cristalina.  Para obtener más información sobre las pautas y reglamentos de recolección de polvo de sílice de OSHA, visite los enlaces a continuación:

 
Llame a CS Unitec hoy al 800-700-5919 para analizar sus necesidades de contención de polvo de sílice.

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